Alaska : péril sur Shishmaref

Collectif Argos

L'île de Shishmaref est située en Alaska au nord du détroit de Béring. Le réchauffement climatique fait fondre le permafrost sur lequel le village est construit. Accentuée par la fonte de la banquise qui ne protège plus le village, l'érosion devient telle que les Inuits de Shishmaref sont condamnés à déménager leur village d'ici 15 ans.

Au nord de la mer de Béring, à proximité du cercle polaire arctique, Shishmaref est une petite île d’Alaska. Pour les 600 Inuits qui y vivent, le réchauffement planétaire a des conséquences bien visibles. Le permafrost, sol constamment gelé des terres arctiques, dégèle sous l’effet de la hausse des températures. Devenu friable, le sol subit une érosion spectaculaire qui va en s’aggravant. De plus, la banquise d’hiver n’agit plus comme une digue naturelle face aux assauts des vagues et du vent. Chaque année, plusieurs mètres de rivages sont emportés dans les flots.

 

Face à cette érosion, les Inuits de Shishmaref se savent condamnés à partir. D’ici 10 ans, leur village doit être entièrement déplacé. Reste à savoir où et dans quelles conditions, car la menace d’une disparition totale de leur culture et de leur mode de vie pèse sur leur départ. Ils ont récemment voté en faveur du déménagement de leur village sur le continent, non loin de Shishmaref. Mais obtiendront-ils le financement nécessaire ? Et sinon, seront-ils dispersés ? La communauté est bien décidée à se battre jusqu’au bout.